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    Fernand de Magellan

    Explorateur portugais

    Issu de la noblesse désargentée, Fernand de Magellan se retrouve orphelin très jeune. Devenu page de Cour, il s’oriente vers la carrière des armes et s’engage dans la Marine portugaise en 1505. Engagé dans une série d’expéditions en Inde et en Afrique pendant quelques années, il rentre à Lisbonne en 1512 pour une courte période. Il est ainsi blessé au cours d’une expédition au Maroc l’année suivante : le navigateur en gardera une claudication à vie. Suite à un désaccord avec le roi du Maroc, il se rend en Espagne afin d’obtenir le soutien du monarque pour un voyage vers l’archipel indonésien des Moluques.

    En compensation, le gouvernement espagnol entend prélever une partie des bénéfices récoltés par la négociation des épices exotiques. L’expédition est un succès malgré des mutineries dans l’équipage, un temps désastreux et un manque de provisions alarmant. L’explorateur visionnaire parvient à traverser l’Atlantique et à contourner la pointe sud de l’Amérique par un détroit qui passera à la postérité sous le nom de “détroit de Magellan”. Avec seulement trois navires, il navigue sur le Pacifique et atteint l’île de Guam, dans les Philippines, lieu qui le verra mourir, lors d’une bataille avec deux chefs locaux rivaux.

    Un seul navire sera de retour en Espagne en septembre 1522, le premier à avoir accompli le tour du globe. Dans la lignée de son compatriote Vasco de Gama, Magellan fait partie des explorateurs à l’origine des grandes découvertes, qui marchèrent sur les traces de Christophe Colomb.


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