• Découverte du détroit de Magellan.

    Jean-Paul Duviols, L'Amérique vue et rêvée, Promodis, 1985, p.40.


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  • Magellan quitte Séville en août 1519 à la tête de cinq navires et de 234 hommes : Trinidad, San Antonio, Conception, Victoria, Santiago. Ces bateaux voguent vers le port de San Lucar où ils sont approvisionnés et vérifiés pour la dernière fois. Le 20 septembre 1519, à l’aube, au son des coups de canons, la flotte commence son expédition. Dans ce voyage, Magellan a pour rêve de trouver ce passage vers l’ouest qui le mènerait vers l’Asie. En cela, il veut accomplir ce que n’a pas réussi à faire Christophe Colomb.

    Deux mois plus tard, le 29 novembre 1519, les marins atteignent les côtes du Brésil. Le 13 décembre 1519, ils atteignent une baie inconnue qui sera la future de Rio de Janeiro. Ils en profitent pour se ravitailler et faire des réparations sur les navires. Le temps était clément et les indigènes se montraient généralement amicaux. Ces bonnes conditions ont causé un retard, de sorte que l’hiver méridional a frappé alors qu’ils étaient toujours sur la côte argentine.

    Magellan a décidé de passer l’hiver dans un endroit qu’il a appelé Puerto San Julien dans Patagonia. Une révolte a eu lieu, impliquant trois des cinq capitaines des bateaux, mais elle a été neutralisée par Magellan à qui la majorité de l’équipage est demeuré fidèle.

    Un bateau, soit le Santiago, a été envoyé en bas de la côte dans le contexte d’une mission de reconnaissance pour rechercher un passage vers l’autre côté du continent, mais il a été détruit lors de son voyage de retour.

    L’expédition s’est poursuivie au mois d’août 1520 et le 21 octobre 1520 la flotte a entrepris la traversée d’un passage laborieux qui est  maintenant connu comme le détroit de Magellan.

    En naviguant la nuit, l’équipage a vu les feux innombrables des camps indiens éloignés. Ils ont appelé la terre Tierra del Fuego (terre du feu). Pendant ce périple, le capitaine du San Antonio est retourné en Espagne, prenant avec lui la plupart des provisions de la flotte. La perte du bateau a été de grave conséquence aux hommes sur les bateaux restants.

    Le 28 novembre 1520, les trois bateaux, après 28 jours de navigation et 530 km parcourus, atteignent l’océan de l’autre côté que Magellan nomme alors « pacifique » pour le calme apparent de ses eaux. Magellan pensait que les îles d’épice n’étaient pas très loin et qu’il pouvait le traverser en 2 ou 3 jours. Il n’avait eu aucune idée de l’immense taille de l’océan. Le voyage a pris environ quatre mois.

    Les conditions à bord des bateaux étaient abominables. L’équipage a commencé à mourir de faim, car le stock de nourriture était épuisé. Avec le manque de vitamine C, plusieurs des membres de l’équipage se sont retrouvés avec le scorbut.

    Enfin, le 6 mars 1521, Magellan, une fois après avoir croisé le Pacifique, arrive aux îles Marianne, puis aux îles Philippines.  En accostant à l’île de Cebu où le roi Humaubon est converti à la région catholique en se faisant baptisé, ainsi que la population de l’île. Un conflit local éclate dans l’île voisine de Mactan. Magellan s’y rend, en pacificateur, mais il est tué à coups de lance le 27 avril 1521.

    Le Basque Sebastian del Cano a succédé à la tête des trois bateaux restants et des 115 survivants. Puisqu’il n’y avait pas assez d’hommes, del Cano a decidé de faire brûler le Conception. Les deux bateaux restants atteignent les Moluques  le 6 novembre 1521 où les épices chargées. Il ne ramènera en Espagne qu’un seul bateau, le Victoria, avec 18 survivants (l’autre bateau Trinidad a été capturé par les Portugais). Le périple, qui a duré trois ans, s’achève le 6 septembre 1522.

    Magellan lui-même n’a pas atteint son but, les îles d’épice; pourtant il avait accompli la partie la plus difficile de sa tâche. Il avait été le premier à entreprendre la circumnavigation du monde et avait mis son projet à exécution et a ainsi réalisé l’exploit nautique le plus difficile de tous les siècles. Cette expédition a permis de confirmer la rotondité de la Terre, la possibilité de joindre l’Orient par l’ouest et le fait que l’Amérique est bien un continent à part. Elle permet de rapporter également plusieurs tonnes d’épices (clous de girofle, cannelle, musc, safran, etc.).

    L’équipage de Ferdinand Magellan a été le premier à réaliser le tour du monde.


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  • Le Victoria, l'un des cinq bateaux de Magellan est le premier bateau à avoir fait le tour du monde. Dans la zone au large de l'Argentine, il cherche un passage pour passer pour changer d'océan: il trouve finalement un chenal qui sera d'abord baptisé "chenal de tous les saints" avant de devenir le "détroit de Magellan". Le passage de ce détroit dura près d'un mois. Lors du passage du détroit, les membres de l'équipage remarquèrent des fumées: ces fumées provenaient des amérindiens qui donnaient ainsi l'alerte. On surnomma ainsi ces territoires  "terra de los fumos", et le nom de "Terre de feu" est resté.

     


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  • Magellan lève les voiles vers l'actuelle Indonésie en naviguant vers l'ouest pour contourner l'Amérique en septembre 1519, avec près de 240 hommes d'équipages sur cinq bateaux. Magellan à ce moment a 39 ans. Quatre mois passent et la flottille arrive près des côtes du Brésil en décembre. On y fait un ravitaillement et on vogue ensuite en direction du sud pour essayer de contourner l'Amérique du Sud. Nous sommes en décembre 1519 et plus Magellan navigue vers le sud, plus il fait froid. Magellan décide de passer l'hiver en Patagonie (Argentine).

    Trois mois plus tard Magellan décide de partir vers le sud avec les quatre navires restants. C'est en octobre que Magellan aperçoit le passage, vers l'ouest, qu'il nomme à ce moment le détroit de la Toussaint. Dans le dédale de fjords, cerné de falaises menaçantes, dans les eaux sinistres, les récifs et les hauts-fonds, qu'il mettra plus d'un mois à traverser, l'histoire raconte que pendant la traversée du détroits, les marins aperçoivent de nombreux feux sur la côtes, il nomment donc cette côte la terre de Feu. Le détroit a été nommé plus tard détroit de Magellan, en son honneur.
    Magellan croit qu'une fois le détroit traversé, il arrivera rapidement aux îles des épices. Une question de quelques jours. Il n'a aucune idée de l'immensité de l'océan Pacifique .L'eau n'est plus potable, les rations vont s'amenuisant, le biscuit même vient à manquer, l'équipage doit survivre en mangeant des rats. Sans fruits ni vitamine C, le scorbut attaque l'équipage. Vers le mois de mars 1521, après quatre mois, ils arrivent donc à Guam où ils peuvent faire un bon ravitaillement incluant des fruits frais. Ils font voile par la suite pour les Philippines, et y parviennent le 28 mars.

    Ils trouvent des paysages d'idylles, les épices, les oiseaux multicolores, des indigènes accueillants qui se laissent en apparence convertir sans difficulté. Lapu-Lapu, roi du minuscule îlot de Mactan, en face de Cebu, refuse de se plier aux envahisseurs blancs, il affronte Magellan qui estime, lui, que soixante Portugais en armure avec des arquebuses peuvent résister à des indigènes nus dix fois plus nombreux qu'eux. Une pluie de flèches empoisonnées. L'une d'elles atteint Magellan, qui meurt là, dans quelques centimètres d'eau.
    Son successeur aux commandes de la flottille est Juan Sébastien del Cano. Des 237 marins du départ, il en reste à peine 100, pas assez pour une flottille de trois bateaux. Elcano décide donc de repartir avec seulement deux des navires. Les deux navires quittent donc les Philippines début mai et arrivent aux fameuses îles aux Épices 6 mois plus tard.
    Ils atteignent les îles aux Épices en novembre. Les équipages chargent d'épices les deux navires restants. Le Victoria réussit à traverser l'océan Indien et à passer le cap de Bonne Espérance, pour rejoindre l'Espagne. Il ne reste que 18 membres d'équipage, incluant Antonio Pigafetta, qui a pu nous raconter l'histoire. Le Victoria fut le premier bateau qui effectua la navigation complète autour du globe
    .
    ud, plus il fait froid. Magellan décide de passer l'hiver en Patagonie (Argentine).


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  • Magellan de Zweig

       En 1518, un Portugais exilé du nom de Magellan convainc le roi d'Espagne, Charles Quint, d'un projet fou: " Il existe un passage conduisant de l'océan Atlantique à l'océan Indien. Donnez-moi une flotte et je vous le montrerai et je ferai le tour de la terre en allant de l'est à l'ouest. " Partie en 1519, l'expédition reviendra trois ans plus tard, disloquée, victorieuse.
        Malgré fausses cartes et mutineries, froid, faim et maladies, Magellan a forcé le détroit qui porte aujourd'hui son nom et vaincu le Pacifique, inconnu à l'époque. Un destin héroïque magistralement conté et réfléchi par Zweig. " Une idée animée par le génie et portée par la passion est plus forte que tous les éléments réunis et toujours un homme, avec sa petite vie périssable, peut faire de ce qui a paru un rêve à des centaines de générations une réalité et une vérité impérissables. "

    Magellan de Zweig


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    Ferdinand Magellan est un navigateur et explorateur portugais. Dans sa langue on l’appelle Fernão de Magalhães. Il est né en 1480 à Sabrosa dans une famille de petite noblesse portugaise. Il était le fils de Pedro Ruy de Magalhães et d’Alda de Mezquita. Magellan a été élevé à la cour du Portugal où il a appris l’astronomie et les sciences nautiques. Ces études l’ont rempli à un âge jeune d’un enthousiasme pour les grands voyages de découvertes qui étaient faits à cette période.  

    D’abord au service du roi du Portugal Manuel I, il a participé à plusieurs expéditions maritimes, scientifiques et militaires. Il a acquis une solide expérience nautique en naviguant autour de l’Afrique jusqu’à l’Inde, prenant part à de rudes combats contre les indigènes.

    En 1517, en raison d’un conflit avec le roi du Portugal, Magellan offre ses services au roi d’Espagne Charles I (futur empereur Charles Quint) qui lui accorde, pour dix ans, l’exclusivité de la recherche de la route qui mène aux îles Moluques, riches en épices, en naviguant vers l’ouest (la route de l’est était contrôlée par le Portugal).

     


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  •       L'expédition sous le commandement du navigateur portugais Fernão de Magalhanes (Magellan) quitte le port andalou de Sanlùcar. Persuadé que l'on peut atteindre l'Asie en contournant les terres du Nouveau-Monde découvertes par Colomb en 1492, Magellan, missionné par Charles Quint doit ouvrir la voie vers la route des épices. Il accomplira admirablement sa mission mais ne reviendra jamais en Espagne car il meurt au cours de son périple. Un seul des cinq navires de l'expédition rentrera à bon port trois ans plus tard, bouclant ainsi le premier tour du monde.


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